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因苹果和谷歌应用商店抽成过高 开发者不满愈演愈烈

2018-08-27 15:43 作者: 转载出处:网易科技 推荐人:一飞

  据彭博社报道,苹果和谷歌的应用商店引发的不满正愈演愈烈,越来越多的公司抱怨,这两家科技巨头为作为开发者的产品与消费者的中间环节征收的费用太高了。

  Netflix、视频游戏生产商Epic Games和Valve等公司最近要么在试图绕过两大科技巨头的应用商店,要么抱怨苹果和谷歌收取过高的佣金。

  开发者对应用商店的抱怨并不是什么新鲜事。但投诉的增多,再加上触及用户的新方式的出现、监管审查和行业竞争带来的压力等因素,可能会对苹果和谷歌的数字金矿造成破坏。

  麦格理集团(Macquarie)分析师本·沙克特(Ben Schachter)表示:“感觉好像有什么东西正在发酵。美元正变得如此强势。他们只是不想向支付苹果和谷歌多达数十亿美元的费用。”

  苹果和谷歌均在2008年推出了各自的应用商店,二者很快就成长为强大的平台,连通数百万的独立开发者的创意与数十亿智能手机用户。作为交换,这两家公司从消费者支付给开发者的钱中抽取30%的佣金。

  在过去十年的大部分时间里,这两家公司都因帮助创造出应用程序经济而赢得了广泛的赞誉。据估计,到2022年,应用经济的规模将从去年的820亿美元增长至1570亿美元。但近年来,智能手机和应用程序已经成为极其重要的触及消费者的渠道,这些应用商店一直被诟病对开发者抽成过高。在一些人口中,苹果和谷歌非但没有支持创新,反而是扮演起收税者的角色,抑制了应用开发者和消费者之间的资金流动。

  “他们非常积极地确保避免开发商绕过他们的收费体系的情况。”移动公司Branch的联合创始人亚历克斯·奥斯丁(Alex Austin)指出,“他们有完整的团队来审查这些资金流动,以确保他们能拿到抽成。”

  潜在的财务影响

  上周,沙赫特与人合著了一份报告,称目前的应用商店收费模式是不可持续的。苹果和谷歌分别对iPhone和使用谷歌应用商店的Android手机(实际上是中国市场以外的几乎所有Android设备)上产生的订阅和应用内购买收入抽成30%。大约两年前,两家公司在一些情况下将这一比例降至15%。

  据麦格理估计,如果应用商店的佣金比例下调至5%至15%的混合费率,到2020财年,苹果的息税前利润将减少21%。据该机构称,谷歌的话,则最多可能损失20%。彭博社汇编的分析师预测数据显示,预计到2020年,这两家科技巨头的税前利润将分别超过500亿美元。

  对于苹果的投资者来说,这尤其令人担忧。他们预期应用商店将会支撑起苹果服务业务的增长。在与分析师的财报电话会议上,苹果经常强调其应用商店在财务上的成功。

  鉴于存在法律隐忧,Alphabet旗下的谷歌会很容易受到影响。欧盟最近的一项反垄断裁决要求该公司停止在欧洲的Android手机上自动安装它的应用商店。谷歌正在与那些指控作斗争。这可能会迫使更多的应用开发商绕过谷歌的平台,通过网络或与其他公司合作来吸引用户。“在世界各地,每个人都在寻找反击美国科技的方法。”沙克特说,“这似乎是一种自然而然的做法。”

  2015年,随着苹果和谷歌进一步深入数字内容业务,让自己站在了数字分发合作伙伴的对立面,业界对应用商店征税的抱怨声音变得越来越响亮。同年,音乐流媒体公司Spotify开始向用户发送电子邮件,告诉他们应当取消通过苹果应用商店购买的订阅服务。

  绕过应用商店税收

  周二,视频流媒体公司Netflix表示,它正在测试一种绕过苹果应用内订阅的方式,即将用户引导到自己的网站。目前,使用iPad和iPhone的Netflix用户可以通过App Store的应用内购买系统进行订阅。这让订阅变得更简单,但也意味着Netflix得将15%的收入分给苹果。根据Netflix的网站说明,自今年5月份起,Netflix的Google Play收费通道无法向新用户或重新加入的用户收费。

  据应用行业研究机构App Annie称,在美国,过去90天内,Netflix是苹果App Store消费者支出排名第一的娱乐应用,也是谷歌Play store上下载次数最多的一款娱乐应用。

  电子游戏产业今年也在努力规避应用商店的税收。最大的PC视频游戏分销商Steam计划发布一款免费的iPhone应用程序,让玩家不在电脑旁的时候也能继续玩游戏。之后苹果封杀了该款应用。据路透社报道,不久之后,这家科技巨头更新了其应用程序审查指南,禁止提供任何类似于应用内应用商店的东西,禁止允许用户“浏览、选择或购买用户尚未拥有或获得许可的软件”。

  最近,热门视频游戏《堡垒之夜》(Fortnite)的开发商Epic Games选择了摒弃谷歌的应用商店。该公司的高管蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)表示,在一个发行商必须承担游戏的开发、运营和支持费用的世界里,应用商店30%的抽成“成本太高了”。

  “我们不再需要中间商来分销了。”他补充道。

  追踪应用购买情况的Sensor Tower公司称,《堡垒之夜》自今年3月在苹果应用商店上线以来,已经累积获得了2亿美元的收入。Sensor Tower估计,苹果可以从这款游戏中获得多达1.35亿美元的分成,而谷歌则损失了至少5000万美元。

  谷歌发言人拒绝置评。为了捍卫应用商店模式,苹果和谷歌均强调了它们筛查假冒应用和恶意软件以及广泛分发应用的能力。这两家公司可帮助开发者处理用户身份和支付方面的细节,进而消除了用户注册过程中的麻烦。应用商店内的促销活动可以在一夜之间改变一家公司的命运。

  事实上,只有最流行的在线服务才有能力承担不上架苹果和谷歌的应用商店的风险。App Annie高级副总裁丹妮尔·莱维塔斯(Danielle Levitas)表示,对于大多数发行商来说,跳过这些强大的分销渠道是“徒劳无益的”。很少有其他的游戏开发商像Epic那样不那么依赖于应用商店。艺电和Glu Mobile仍在坚持目前的分销系统,当中就包括应用商店。

  据Branch联合创始人奥斯汀说,这恰恰表明了该体系的缺陷。他指出,大多数开发者都想使用应用商店,但有些人不愿意付钱给苹果和谷歌,所以他们不得不在网上冒险。他的公司提供的软件工具可以帮助开发者鉴别出付费订户,然后将他们引导到自己的应用。

  “如果你是一家前景广阔的小公司,你就不能在移动网络上销售订阅服务。”他说,“而绕过应用商店税收,能够给大部分公司消除最后一道前进障碍。”


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