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中国开发者基于谷歌AR开发了三个App,能购物能打游戏

2018-03-06 09:57 作者: 转载出处:36氪 推荐人:一飞

  即使手机离最适合的AR应用终端有距离,但就现阶段而言,手机AR或许是最好的选择。

  作为迎战苹果ARKit的武器,时隔近半年,谷歌终于正式发布ARCore 1.0及系列支持工具。

  具体来说,谷歌朝AR(增强现实)领域的推进,主要针对两方面:一是新增众多可拥有AR体验的安卓设备,从首发支持机型Pixel、S8扩展至13款机型,覆盖1亿台安卓机;二是把开发安卓AR应用这件事变得更简单、快捷,招揽更多开发者。

  对中国开发者来说,这意味着,除苹果ARKit外,又多了另一个选项。尤其考虑到安卓机型的市占率,硬件适配和安卓应用碎片化问题,想开拓手机AR市场,无论是身为能支撑整个安卓平台的谷歌,还是ARCore,都成为开发者绕不开的选项。

  与新版本ARCore一并推出时,谷歌特地提到了中国市场。“中国开发者是谷歌很重要的合作伙伴,”谷歌VR&AR业务和运营副总裁Amit Singh告诉36氪,“随着我们与中国主要的 OEM 手机厂商合作的开展,我们希望 ARCore 能逐渐地覆盖更多的设备。”

  目前,谷歌已中国的OEM厂商华为和小米达成合作,开发者可在该设备上分发AR应用,未来几个月内相关设备和体验将面世。

  不过,36氪接受谷歌邀请,提前体验了中国开发者基于ARCore开发的三个手机应用,分别覆盖两场景——电商购物、游戏。

  京东购物Demo是谷歌展示的首个AR应用。打开App,扫描地板后,手机屏幕里便出现了一个硕大的冰箱,看大小和形态,它跟真实冰箱近似,只是窥视口成了手机屏幕。

  拿手机朝冰箱靠近,我们能仔细看到冰箱里放置的水果,时而有提示冒出,如苹果距离变质剩余4天。

  比如,黄牛肉、青椒和蒜一起能炒道小炒黄牛肉的菜。

  不过,京东这款应用主要是为了让用户查看商品,看把它们“放置”在自家是否合适,对像冰箱等大型家电比较适用。再加上,AR应用展示的还是智能冰箱,动画效果看起来更直观诱人。

  嗯……京东吸引你买买买变得更方便了。谷歌工作人员告知36氪,京东内部测试数据显示,通过AR应用,消费者的页面停留增至50-60秒。

  另一与购物相关案例是居然之家。挑选心仪家居后,即可通过手机看搭配新家具后的效果,觉得合适,就能直接购买。谷歌方面透露,目前该AR应用里已涵盖5万款产品。

  作为AR手机应用的重要领域之一游戏,谷歌在中国选择的首位游戏开发商是网易。

  这款基于ARCore开发的AR游戏,名为《YuME》( 中文名:悠梦),讲述的是一位叫Alice的小姑娘找回家的路的故事。

  在游戏里,我们时而能仿佛身处海底,周遭一切都充满水蓝色,时而能看到细微的水波纹。

  游戏的设定是,玩家需要找到一些亮闪闪的星星碎片,有时还得变换不同的角度通关。比如从某方向看,眼前是三截断裂的桅杆,但换另一侧视角,或许就能补齐桅杆。“你能可视化玩游戏,找不同角度尝试补全。”这也是谷歌现场展示的工作人员,同是身为游戏开发者的他深感兴奋的点。

  在Amit Singh看来,现在可落地的手机端AR主要有四个领域:

  ● 电商:想购买的产品需要视觉化呈现,尤其是大件商品,如家具、车,或者稍小尺寸的产品,如咖啡机等。

  ● 娱乐:拍照、小视频,并融合与亲友分享的元素。

  ● 游戏

  ● 教育:如地理、化学等学科的展示,吸引学生积极参与,对课程有互动式了解。

  ARCore虽站在苹果肩上,但硬件难关仍需一两年时间过渡

  尽管毫无疑问,谷歌是将早在2014年开启、去年底停止的Tango项目积累,弱化其技术对硬件设备需求,提取AR核心能力,转化为ARCore,以SDK形式赋能尽量多的安卓设备,但确实在终端AR SDK上,苹果抢先谷歌一步。

  ARCore刚公布那时,已有众多声音称,谷歌完全复制了ARKit的功能。36氪此前文章分析过,基于安卓硬件百花齐放、及站在ARKit先发开拓市场的优势基础上,无缝对接现存AR应用等原因,使谷歌必须走近似苹果的路径。对此,Amit Singh坦诚,ARCore和ARKit功能非常近似,但对开发者而言,多了一个选择。

  从技术角度看,谷歌确实具备站在苹果肩上采摘胜利之果的后发优势。

  去年12月,苹果CEO库克在乌镇世界互联网大会上表示,苹果应用商店有超过1000款AR应用,这距离ARKit框架发布才2个多月。另据Sensor Tower数据,9月19日iOS 11上线刚1个月,利用苹果ARKit开发的应用在全球共被下载300多万次。

  而ARCore与ARKit相似甚至相同的功能和接口,对降低AR应用迁移成本有所助益。AR产品技术开发商“AR酱”CEO徐涛告知36氪,由ARKit向ARCore迁移的难度“还好”,不过“需要两套人员班子”。混合现实与数据解决方案提供商“商询科技”CEO李劼也指出,两者虽原理有点差异,但对开发者来说是一回事,最终效果呈现有区别。

  迁移问题好解决,且按徐涛的话说,每当有新技术推出,技术人员往往都抱着尝试的心态做几个应用,但问题是做了之后呢?这些应用是否具备获超百万营收的能力,让开发者专注开发这类应用呢?

  对谷歌来说,最致命问题是安卓生态的碎片化。与众多开发者交流过程中,他们都提到谷歌现阶段没有足够机器支持的问题,这同样使得内容开发商目前较少会真正涉足ARCore落地应用。

  以二次元市场为例,安卓用户占比高达70%以上,但并不意味着开发相关AR应用是现阶段二次元AR内容提供商必做的功课。“创幻科技”CEO陈坚向36氪表示,公司产品都面向二次元用户,得看苹果和谷歌两个AR方案机型的普及程度,如果ARCore全支持高端机没有意义。

  从销售数量看,目前苹果支持AR应用的硬件远超谷歌的1亿台,不过,谷歌有超20亿台的安卓手机基数。Amit Singh表示,谷歌在努力寻找让现有旧版本安卓手机搭载ARCore的解决方案,同时还在与OEM厂商合作,为新出货的手机匹配更强大的GPU、摄像头等各方面硬件支持,“对它们来说搭载 ARCore是没有问题的。”

  李劼认为,随着硬件普及、更迭,ARCore面临的诸多如不同机型IMU、摄像头校准和安卓版本碎片化的问题,将在一两年内改善。

  手机是好的AR应用终端吗?ARCore或只是谷歌的起点

  尽管苹果、谷歌纷纷为手机赋之AR功能,被视为C端AR应用的里程碑事件,但难忽视的是市场反馈恐怕没想象中那般热度。

  过去主要做AR游戏的“创幻科技”,现在已转型做虚拟偶像可视化。“手机AR难做到强属性,暂时没法作为核心玩法,像目前AR融入核心玩法的游戏玩法都很累(注:联想到苹果发布会时,展示者举着手机,围着桌子转着玩游戏,或许能有所体会),AR更适合作为一种模式或者技术手段。”陈坚说道。

  徐涛也表示,“目前手机端AR应用,用户大多是用一两次,玩一下,会重复用的不多。”

  此前,接受36氪采访的商询科技CTO邬浩持有类似观点。在他看来,如果将微软Hololens看作展示虚拟混合现实的高端承载设备,手机则对应为低端,前者现阶段主要针对B端商用,后者面向C端,而消费者对基于后置摄像头AR的手机应用依赖性并不强。(前置摄像头相关AR应用,比如Snapchat,手机端表现则更理想,但AR只是其功能之一。)

  有开发者则向36氪表示,不看好手机端AR应用的发展,尤其考虑后置摄像头AR能启用的新场景基本都和空间、布局有关,靠传统App装机量难盈利。即使支持的设备量有所提升,但手机AR除面向B端外,没有杀手级应用,

  “后置AR只能看手机屏幕,这时真实世界会缺失,会感觉很诡异,只能做很短暂的体验,没有粘性,也就谈不上杀手级应用。”他说,“如果有杀手级2C应用,应该还是手机集成到眼镜里的时候,还是混合现实,真实和虚拟物体不互相侵犯才可能做到,但这还很远。”

  上述开发者的言语里透露出,相比手机,眼镜才是AR更好的载体。另有从业人士大胆猜测,无论苹果、谷歌和微软,肯定都在做眼镜系统的研发投入,ARKit和ARCore只是铺垫,“搞不好2020年有些极客已经放弃手机了。”

  事实上,谷歌可能更是将手机AR视为开始。

  Amit Singh谈到,尽管目前看,AR应用就是把虚拟物体放在现实场景里,但谷歌对AR的思考不限于此,它还有更强大的功能。“对于人来说,手机上的摄像头已经变成你的另外一只眼睛,这只眼睛可以帮你捕捉各种各样的信息数据,把这些数据进行处理之后再返回到现实中。”

  他例举,现在AR体验的新特性已吸引了一些美国社交媒体合作方,和中国社交网络平台的兴趣,比如 QQ。后续随着AR的发展,将能看到 AR 在人们的日常生活中有更为广泛的应用。不过,他也坦诚,现在手机AR还处在孕育阶段,一方面开发人员必须熟悉如何使用 ARCore 这样一种技术;另一方面对消费者而言,也要逐渐学会如何使用 AR 作为一种新的交互界面。

  在Amit Singh看来,手机是快速扩大AR规模的一种方式,这也是为何谷歌选择手机作为AR方面技术试验的硬件平台。“随着手机平台的日益完善,我们也会考虑手机以外的其他一些硬件,等有更明确的方案,时机更成熟时便会透露。”

  写在最后

  虽说谷歌在苹果ARKit后推出ARCore,难免有“别人有,我也得有”的跟风之嫌,但不可否认,谷歌在庞大安卓生态里推进AR,将对行业有所促进。

  即使手机离最适合的AR应用终端有距离,但就现阶段而言,手机AR或许是最好的选择,下一波互联网浪潮可能就是围绕增强现实或虚拟现实展开的。至少在这个行业里,无论谷歌还是苹果都在努力。


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