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为VR体验加入味觉嗅觉,是噱头还是另一个春天?

2017-11-16 09:50 作者: 转载出处:87870 推荐人:一飞

  现在的虚拟现实是一种多感官的沉浸,至少能包含两种感官。斯坦福大学虚拟人类交互实验室的博士后研究员Benjy Li告诉Engadget说:“视觉和声音一直是VR环境的主要构成部分,触觉反馈开始实现基本触摸,但VR中的下一个激进性的演变可能是通过用户的鼻子或嘴巴来实现的。”

  用气味来增强表现力并不是一个新的噱头,但这是一个屡屡失败的过程。1959年,AromaRama(香味电影)技术在电影《长城》中亮相,该技术能够通过影院的空调系统散发气味,并每90秒改变一次气味。当时,《纽约时报》在严厉批评这是一个“噱头”。

  《纽约时报》的评论员博斯利·克劳瑟(Bartley Crowther)说:“这种艺术收益显示为零。虽然气味飘荡在剧场上空,但正如照片所显示的那样,你或多或少会希望某些气味能伴随着某些场景,但这些气味是反复无常的,至少是说,流动“嗅觉”是非常不规则的。”

  AromaRama的低迷反响并没有阻止另一个类似系统的引进,几个星期后,出现了一种被称为“嗅觉视觉”(Smell-O-Vision)的系统,能够释放浪漫的神秘气味。与AromaRama不同的是,它的扩散器位于观众席座位下方。当时的电影标语是:他们先动了(1895)!然后他们谈了(1927)!现在他们闻到了!

  和前几周一样,公众对“Smell-O-Vision”嗤之以鼻,把它放到了电影技术历史的角落里。

  1981年导演约翰·沃特斯(John Waters)发布了使用Odorama技术的电影《Polyester》,香水电影短暂复出。与2001年的iSmell设备相比,它略胜一筹。也就是说,Odorama只是从未被“电脑世界”列为“25种最糟糕的产品之一”而已。

  iSmell是一个电脑外设,通过USB连接到个人电脑,当你访问特定的网站,比如说Chanel.com时,它可以释放出128个气味中的一个。iSmell遭到轰炸,公众的强烈反应意味着该设备从未超出过原型阶段。

  但是,16年的技术进步带来了哪些不同呢?VR头显正在成为家居用品,无论是由手机还是游戏系统运行。随着这种媒介的日益普及,对沉浸式体验的更多要求也将随之而来。

  “虚拟现实的关键是它能够让用户感觉到他/她在那里,我们称之为‘存在’现象。当用户报告更高级别的存在时,我们看到VR的影响会更大。”Li解释说。

  Li在新加坡南洋理工大学的研究小组最近提交了一份同行评议研究报告,该报告研究了VR如何通过虚拟食物来影响自己的饮食行为。Li表示不能透露太多细节,因为论文正在审查之中,他说:“但是我们发现在体验中增加两种感官(气味和味道)对人的饮食有影响。”

  随着气味和口味的增加,这些体验的效果则成倍增加。例如,火药的气味可能被用于治疗创伤后应激障碍症,薰衣草香味可以产生镇静作用。Li认为,未来我们可以使用虚拟现实技术来欺骗我们的大脑,以吃得更健康,既为我们自己也为了地球。

  Li表示:“如果有一天我们能够在VR中展示一块牛排,伴随着气味和香味,用户感受得到它的温柔,并且会尽情地享受这一切,但在真实生活中,牛排是由植物成分制成的。”

  其实这已经是一件可以实现的事情了,它被称为Vocktail,由Nimesha Ranasinghe和他在新加坡国立大学的团队开发。Vocktail使用光,嗅觉和“虚拟”的味道来欺骗感官,使VR头显里的任何东西,甚至自来水的味道都很美好。

  Ranasinghe介绍,Vocktail的方法是通过叠加外部感官刺激来增加饮料的口味体验,他们覆盖颜色、味道和嗅觉感受,创造一个可以调节的风味体验,用户可以根据喜好在移动应用程序上进行调整。

  这个装置就像一个基座上的马蒂尼玻璃杯,这个平台隐藏着电子产品,三种气味盒,微型空气泵,和一个LED灯,而一对电极则在玻璃的边缘。LED灯改变液体的颜色,而气味盒则混合在一起释放不同的气味。Ranasinghe解释说:“我们可以很容易地插入新的气味,类似喷墨打印机的墨盒。”

  而这些电极呢?它们向你的舌头发送一股温和的电流,以产生“虚拟的味道”。通过改变电路的电流,Vocktail会模拟咸、苦和甜等味道,180µA是甘甜,80µA是味苦,40µA则是咸味。

  Ranasinghe说:“我们想把这种装置带到酒吧,你去酒吧喝了多少次,点了一杯酒,但你觉得它更酸,或者有薄荷或香草的味道。”但在此之前,Ranasinghe和他的团队希望设计出模拟饮料的其他更多特点,比如它的嘶嘶声或温度。

  Project Nourished正在研究类似的装置,将头显、芳香扩散器、骨传导耳机、虚拟餐具和3D打印食品配对,以模拟任何环境中的任意类型的食物。他们在网站上写道:“想象一下,能够在你最喜欢的故事书或电影场景里用餐,享受那些完全不属于这个世界的食物。”

  这些虚拟的美食幻想甚至可以成为成人娱乐的方式。互联网流媒体网站Camsoda(成人网站,推出了VR色情平台)开发了一款叫做OhRoma的VR香水机。这款200美元的设备增加了30种不同气味的VR camgirl体验。

  CamSoda公司副总裁Daryn Parker告诉Engadget:“气味真的可以引起更多的关注,该模型可以在应用程序中选择用户想要在房间里出现的气味,以营造一种特定的氛围。”

  为了让体验更加逼真,Camsoda在研制一款能够主动检测模型房间气味的传感器,并调整OhRoma的输出以匹配。Parker表示:“这是公司正面临的最大的技术挑战,但这也是用户真正想要的。”

  该公司还在与Lovense等玩具制造商合作,在VR体验中增加设备之间的操作性。Parker预计,在不久的将来,从teledildonic设备到充气娃娃,所有的一切都可能被纳入VR,以增强触觉感受,就像OhRoma增加芳香一样。

  然而,在虚拟化环境中不断逼近现实主义的极限并非没有危险。Li表示:“在VR中,体验会变得如此逼真,负面影响也会显著增加。我们也许会看到VR世界中的性骚扰事件,受害者的创伤与现实生活中的情况类似。未来,当VR市场足够繁荣时,暴力、色情……很有可能会影响到玩家的现实生活。”


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标签: 虚拟现实VR体验    
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