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谷歌也在安卓中加入 AR 技术,新功能是否能与苹果“抗衡”?

2017-11-09 08:42 作者: 转载出处:萃客网 推荐人:一飞

  据 CNBC(Consumer Newsand Business Channel,消费者新闻与商业频道)今日消息,数以亿计的 Android 设备将会在明年使用 AR 技术。谷歌此举并非一时的心血来潮,而是早有筹备。

  在 3 个月之前,谷歌就针对安卓系统发布了全新开发者平台 ARCore,允许开发者为安卓用户开发利用到 AR 技术的更多应用,新技术为 Android 设备的功能扩展增加了可能性。谷歌表示不需要新硬件就能将 AR 应用普及到当前的 Android 设备中。

  许多观点认为,谷歌此举是在向苹果“叫板”,因为苹果也为 iOS 系统开发了 ARKit,并且苹果当时马上就要开发布会,所以谷歌的意图就更为明显。

  当然,谷歌针对安卓加入 AR 技术也不完全是为了对抗。随着时代的发展,对 AR 技术的需求已愈发高涨。那么安卓加入 AR 技术之后增添了哪些功能?在安卓手机上实现 AR 小应用需要怎样的技术支持?在安卓中加入 AR 技术又对整个智能手机市场起到怎样的作用呢?

  安卓系统加入 AR 功能,在手机中实现需技术支持

  早在今年 8 月份,谷歌就正式向开发者发布了 AR 开发平台 ARCore,可以在 Pixel 和三星 S8 手机上运行。

  关于这一平台,谷歌负责 VR 业务的高级副总裁 Amit Singh 透露了相关信息,并预计在 Android 硬件中使用 AR 将成为常态。Singh 在葡萄牙里斯本举行的互联网峰会上表示:“将会有数亿部手机准备好支持 AR 技术。而在当前阶段,我们正帮助开发人员构建经验,以便于让使用 AR 变成一种日常习惯。到那个时候,我认为货币化的自然演变就会到来。”

  而谷歌也表示,目前正在和 LG、三星、华为等众多硬件厂商进行合作,其目标是在 1 亿台智能设备上实现 ARCore 的应用。

  其实,在 Android 系统中加入 AR,可以带来相当神奇的体验。 比如,去餐厅点餐,拿出手机用镜头对着餐盘,屏幕上就会显示出盘子里的菜品样式。谷歌就是要将这种近乎幻想的技术照进现实,而实现的工具就是 ARCore。

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  如果再深入一些来看这个工具的功能的话,简而言之就是有了 ARCore,用户可以使用 Android 系统的手机在现实世界里将虚拟物体任意摆放,随心所欲,而不用再去购置什么高价的传感器和专用硬件之类的设备了。

  目前安卓系统的 AR 功能正在持续开发中,但已有国外开发商做出了一些有趣的功能。

  例如,在 Google Home 智能音箱上随手画一个简易的小人,然后打开音乐,利用手机中的 AR 功能,就可以让小人随着音乐跳舞,并且姿势能够随音乐的转换而变化。或者是在 AR 功能中能够随意摆放各种物件,抑或是超大的虚拟狮子在灯光消失的情况下会突然“卖萌”等。

  实际上,AR 能够实现如此真实且趣味性强的互动,主要是三个关键技术在起作用。

  第一是动作追踪,即利用手机内置的摄像头和传感器搜集房间中有明显特征的点,再利用 ARCore 估算出手机的相对位置,以此作为虚拟物件精准放置的依据。第二是环境感知,也就是利用摄像头检测如地面、桌面这类水平表面。第三是光线预测,即 ARCore 可通过手机传感器感知环境的光照情况,并以此为依据调整虚拟物体的亮度、材质和阴影,使其达到更为逼真的效果。

  若是更为细致的分析,其实就是先通过摄像头采集实景,之后将采集到的实景数字化成图像,然后通过特征点检测、匹配等一系列技术找到识别标识物,以此为参考找出需要生成的动画在 AR 环境中处于何种位置或方向,并确定提前存入手机中的标识图的位置。最后,根据以上信息进行动画渲染,动画必须和识别图位置保持一致才能达到融合效果。

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  这就是 AR 基本的实现过程,如今的手机端 AR 开发多数采用此种模式。开发者并不用去考虑底层实现,而是可以通过 Vuforia、Metaio、EasyAR 等插件来解决这类问题。

  那么在这场有关于 AR 的“较量”中,苹果和安卓谁占优势?或者说两方的力量如何?这种情形又会给行业的发展带来怎样的影响呢?

  AR 技术进入手机行业,或推动行业进一步发展

  在科技巨头之间,AR 俨然成为了新的主战场。如今 ARCore 能够被应用在谷歌的 Pixel 手机和三星 Galaxy S8 上,不过这些都属高端手机。但 Singh 预计,低端手机也能在未来的两年内具备支持 AR 技术的能力:“在未来几年里,AR 技术将成为大多数 Android 的核心功能。”

  由此看来,AR 已经成为科技巨头之间的一大战场,尤其是苹果和谷歌之间的。 苹果发布 ARKit 让开发者在 iOS 操作系统上创建 AR 应用,可谓是谷歌 ARCore 的直接竞争对手。库克表示,AR 将使 iPhone 变得“更加重要”。而且 ARKit 应用较为广泛,从 2015 年起发布的 iPhone 或 iPad 都能用到 ARKit。

  而安卓则在智能手机的数量方面占优势。 但是目前 ARCore 只支持谷歌 Pixel 和三星 S8,其他的手机需要升级到 Android 7.0 或最新的 Android 8.0 才能应用。而相对于果粉而言,安卓用户是不太愿意升级手机系统的。此外,ARCore 中的虚拟物体在智能手机中与现实世界结合的稳定性和准确度也和苹果有着一定的差距。

  此外,安卓生态系统的分散化也不是容易实现的。安卓系统中的软件和相机都非常多,种类繁杂,并且差异化巨大,阻碍了大范围的推广。而苹果的闭环生态系统则对 AR 的推广和确定虚拟物的精准度大有裨益。

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  当然,无论孰优孰劣,ARCore 和 ARKit 的相继出现都说明了 AR 时代确实即将到来。Android 工程副总裁 Dave Burke 曾写到:“过去三年,我们一直在开发基于 Tango 的移动 AR 基础技术,而 ARCore 就是建立在这项工作之上的。但是,它没有任何额外的硬件,这意味着它可以扩展到整个 Android 生态系统当中。”

  此外,谷歌要扩展 AR 也是具备一定基础的。 去年,Android 的移动市场份额超出了 80%,但 Tango 只支持联想 Phab 2 Pro 和华硕 Zenfone 手机所以难以做大,之后又被苹果 ARKit 超过。所以谷歌开放可以运行数百万台硬件设备的 ARCore SDK,相当于开启了 AR 新世界的能量大门。

  在苹果和谷歌的带动之下,AR 在手机行业将逐渐崛起,两大系统都将实现 AR 技术的革新,对于整个手机行业而言,AR 时代可能真的要来临了。


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标签: 安卓系统苹果AR    
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